Mercredi, 16 Août 2017

Les moulins à vent d'Ally

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XIXème Siècle...

 

"C'est l'âge d'or des moulins à vent! Chacun sur leur colline, ce sont des personnages un peu fiers qui montent une garde d'honneur autour de nos villages. Mais dès que le vent se lève, les voici qui frémissent, s'agitent, craquent. Le mouvement est en eux. Le meunier monte alors dans son domaine, fait pivoter le toit, pose les panneaux sur leurs nervures, enlève la cale les ailes commencent leur ronde. Le maître referme la porte sur lui et dans la pénombre alimente ses meules, surveille sa mécanique tout en rêvant, pendant que le bâtiment gémit. En mettant la tête à la petite fenêtre, il peut contempler ce gigantesque ballet qui se danse aux environs d'Ally." Extrait de : "ALLY, village arabe en Auvergne" 3ème édition augmentée, 1988 - Edition Bayssat 63 Vis le Comte (D'après Gabriel Bayssat)- Remerciements à l'auteur pour les emprunts effectués.

     Plusieurs fois séculaire, l'ère des moulins voit son apogée et sa chute durant le même siècle, le XIXe, en raison des progrès techniques de l'industrialisation.

     Si la période post-révolutionnaire voit d'abord s'ériger de nombreux moulins, l'essor va être de courte durée, en particulier pour les moulins à vent, ces grands échevelés capricieux !

Les moulins à eau, quant à eux, vont profiter dans le même temps des améliorations apportées par la vapeur : meules de pierre de qualité, roue plus performante, puis vers 1826, ce nouveau moteur hydraulique qu'est la turbine. Adoptée par de nombreux moulins à eau, c'est parfois cette même turbine qui apporte, quelques années plus tard, la première électricité  aux villages.

     Mais revenons à la vapeur, puisque c'est elle qui porte un coup fatal aux moulins. Avant tout, elle marque le passage de l'utilisation des énergies naturelles, l'eau et l'air,  aux énergies dépendantes : vapeur,  gaz pauvre, diesel puis électricité, cette dernière prenant finalement le dessus au point de supplanter toutes les autres énergies.

     Techniquement enfin, l'antique système des meules superposées est écarté, dans les années 1920, au profit de modernes mécaniques à cylindres.


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